Bernard Gallacher hyllar Seve på tioårsdagen av hans död – Golf News

0 0


Bernard Gallacher

Idag är det 10 år sedan Seve Ballesteros gick bort – mannen som förändrade europeisk golf och som många anser vara den största europeiska golfaren genom tiderna. I en intervju med Golfvård märkesambassadör Bernard Gallacher, den tre gånger tidigare Ryder Cup kapten hyllar Seve och ger oss hans minnen av den store mannen.

Kan du komma ihåg när du först träffade Seve och vad dina intryck av honom var?

Jag träffade Seve första gången 1974 vid The French Open i Chantilly. Jag drogs att spela med honom de två första omgångarna, och hans äldre bror Manuel presenterade oss för varandra dagen innan. Han var 17 år och det var en av hans första professionella turneringar. Han var smal och atletisk med en lång lös sving. Han slog bollen med övergivande men saknade helt banförvaltningsförmågan som behövdes för att göra mål. Men redan då såg jag mycket potential, och jag visste också att hans bror Manuel – som var en bra swinger – skulle förfina sin gunga och lära honom att göra mål. Resten är naturligtvis historia.

Hur skulle du sammanfatta Seves inverkan på Ryder Cup, och hur kändes det att veta att någon som han var i ditt lag?

Tony Jacklin hade turen eftersom Seve under sin kapten som ledare för Europe Ryder Cup-laget var på toppen av sina krafter och den bästa spelaren i världen. När du tänker tillbaka på det europeiska lagets seger över USA vid The Belfry 1985 och Muirfield Village 1987, var Seve medverkande i dessa segrar och inspirerade hela laget. Jag var Tonys vice kapten, och vår känsla var att Seve skulle spela fem gånger och vinna fem poäng, så resten av laget behöver bara vinna 9,5 poäng för att vi ska vinna! Det sägs i skämt men med en dold mening, eller dubbel entender.

När det gäller historien som Seve övertalade dig att låta laget ha på sig blå istället för gröna kläder den sista dagen i Ryder Cup 1995 – vad sa detta om Seves mentalitet? Var han en så vidskeplig spelare som han ansågs vara?

Jag var mestadels glad över att acceptera Seves råd, men Seve ville ha på sig blå på den sista dagen, så vi blev alla i linje! Det var ok eftersom laget – inklusive mig – inte tyckte att det var en stor fråga. Det här var den typ av golfare han var – han skulle alltid se efter att få någon form av fördel. Jag kommer ihåg att han till och med tatuerade sin firande från 1984 Open på sig själv när han gick igenom en dålig trollformel i slutet av 40-talet. Han trodde att om han hade tatueringen skulle hans förmögenheter förbättras för att han var så vidskeplig.

Seve tog över efter dig som lagkapten för Europe Ryder Cup-laget, som behöll titeln 1997. Vad gör jobbet av Seve som kapten?

European Tour ville ta Ryder Cup till Spanien för att tacka och hedra Seve för hans enastående bidrag till det europeiska lagets framgång. Oroen var att Seve skulle vilja spela alla skott för sina spelare – han skulle aldrig bli en kapten av en touchline-typ. Det fanns några spända ögonblick, särskilt när Colin Montgomerie var tvungen att be honom att dra tillbaka och låta honom spela sitt eget spel. Men Seve var passionerad, och i slutet av dagen neutraliserade denna passion hans praktiska tillvägagångssätt. När Seve log, log hela världen med honom för att han hade en sådan smittsam personlighet.

Vad är ditt favorit Seve-ögonblick och varför?

Det finns en ganska underhållande historia från 1997. När Spanien nominerades som värdland för Ryder Cup och Seve enhälligt valdes som kapten, var Ryder Cup-kommittén fortfarande tvungen att välja en kurs. Detta var ett viktigt beslut eftersom det skulle vara första gången Ryder Cup spelades utanför Storbritannien, och en framgångsrik Ryder Cup kunde inte tas för givet.
Valderrama var allas val eftersom det var den främsta banan i Europa och en av de bästa banorna i världen. Det europeiska laget spelade också sin flaggskepp slutet av säsongen Volvo Masters där i många år, så framgång var garanterad.
Men Seve instämde häftigt. Han kände att det borde ha spelats på Real Novo Sancti Petri Golf Club nära Cadiz. Detta var en ny allmän bana i en del av Spanien som aldrig hade varit värd för en golfturnering, och att föreslå att vi skulle ha tagit en chans på dess framgång skulle vara en underdrift. Men Seve var övertygad om att Ryder Cup skulle spelas där!
Det visade sig att Seve utformade banan, så det fanns ett stort personligt intresse där. Ryder Cup-kommittén påpekade att han skulle förlora trovärdigheten om han fortsatte att driva på sin egen blygsamma kurs och insisterade på att Ryder Cup hölls i Valderrama. Han vet inte det, men vi hjälpte honom att inte göra sig lurande!
Ett annat utestående Seve-ögonblick måste vara hans seger vid 1984 Open. Den putt han hålade vid 72: e hängde på kanten i en sekund, och hans firande var ett odödligt ögonblick.

Hur var Seve borta från banan?

Seve var alltid spänd och på språng under en turnering på grund av sitt latinska temperament, men efter händelsen var han mycket avslappnad, speciellt om hans fru Carmen var med honom. Jag lärde känna honom genom Ryder Cup och när han spelade på World Match Play Championship i Wentworth, där jag var professionell. Så jag träffade honom ganska mycket, och Lesley och jag var vänliga med Seve och Carmen.
Efter att ha vunnit World Match Play Championship 1991 frågade han mig om han kunde komma hem till mig och se sitt lag Barcelona spela. Tillsammans med sin Carmen och hans lilla dotter tillbringade han en trevlig kväll med min familj. Det är den typen av kille han var borta från banan.
Ingen skulle komma för nära Seve – han var hans egen man. Det är ingen hemlighet att han ibland var envis och svår att hålla på med, men framför allt var han mycket passionerad av golf och ville desperat vinna. Vi njöt alla av hans framgång med honom.

Vad är Seves varaktiga arv?

Seve kommer också att komma ihåg för att popularisera spelet i Europa – innan han kom, var golf inte en populär sport i Spanien. Men han populariserade inte bara golf i Spanien utan i hela Europa, oavsett om det var Frankrike, Tyskland eller Schweiz. Vi får inte heller glömma att Seve hade en ödmjuk början – hela hans familj var kaddor – så han hade inte samma fördelar i uppväxten som hans samtida. Han fick inte ens spela på sin lokala golfklubb i Pedreña på grund av hur exklusiv det var – han lärde sig att spela golf på stranden. Till skillnad från Seve växte Tom Watson upp med att spela på dyra countryklubbar och gick till Stanford University. Alla dessa exempel kontextualiserar hur imponerande Seves prestationer var. Hans karisma belyste banor runt om i världen, och han var en riktigt speciell spelare.



Source link

Lämna en kommentar

Mailadressen kommer inte att visas.