Växjös sportchef: “Vi blev en av de rikaste klubbarna i Sverige”

0 0



Möt Erik Eskils, sportchef i Växjö, i en lång intervju om föreningens status, spelarflykten till Nykvarn och truppbygget.

Det är en glad sportchef som svarar i telefonen när Innebandymagazinet ringer. Erik Eskils, som är sportsligt ansvarig för Växjö Vipers herrar, fanns på plats i Vida Arena under gårdagskvällen när stadens hockeylag Växjö Lakers tog sitt tredje SM-guld i historien.

– Det var riktigt härligt. Det är ju alltid trevligt att skapa den typen av sinnesstämning i stan. Det gäller att inspireras, säger Eskils till Innebandymagazinet.

Det finns ett visst samarbete mellan Vipers och Lakers, då man har samma medicinska team samt att båda lagens målvakter har ”lite utveckling” tillsammans. Man delar också rehabteam med stadens fotbollslag Öster. 

Öster är rent historiskt stadens kanske främsta idrottslag, men nu är det ingen tvekan om att hockeylaget Lakers är den förening som sätter Växjö på idrottskartan. Klubben tog sig upp till SHL säsongen 2011/12 och har sedan dess blivit krönade som svenska mästare vid tre tillfällen. Två personer som varit högst bidragande till lagets framgångar är sportchefen Henrik Evertsson och tränaren Sam Hallam, som båda varit i Lakers under många år.

– De (Växjö Lakers) är en otrolig inspirationskälla. Henrik och Sam har på kort tid vunnit tre SM-guld på sju år. Det har funnits otaliga försök att köpa ihop lag och så enkel är inte verkligen. Man lyssnar gärna och ofta på hur de arbetar, säger Eskils.

Ja, man hör ju ofta att tränare tar inspiration från andra sporter och att de har förebilder som coachar i en annan idrott. Gäller det även bland er sportchefer?

– Jag kan inte påstå att jag pratar med Henrik Evertsson så ofta. Jag har träffat Sam några gånger och pratat ledarskap och han är otroligt inspirerande och duktig, för att vara så ung (41 år). Det skulle vi säkert kunna göra ännu mer utav. Men de är framförallt en otroligt inspirationskälla, att det går att göra så i Växjö. Man känner att det inte finns något hinder att göra så i Växjö, det är snarare tvärtom. 

– Mycket handlar om lagbygge, och alla som håller på med det vet att det inte bara är att erbjuda ett bra lag. Det är mycket saker runtomkring som ska falla på plats: Allt ifrån ett lag med bra spelare och tränare till faciliteter runtomkring för att kunna utvecklas som spelare och individ, både civilt och inom sin idrott. 

Det finns ingen som tvivlar att det finns betydligt mycket mer pengar i omlopp i ishockeyn jämfört med innebandyn, men i fallet Lakers/Vipers är skillnaderna faktiskt inte lika tydliga.

Jag skulle vilja säga att min plånbok är större än Evertssons nu (skratt)! Vi har långt ifrån samma omslutning som Växjö Lakers har per år, men i relation till vad det kostar att driva en innebandyförenings kontra en hockeyförening så har vi kanske till och med bättre förutsättningar egentligen. 

Eskils syftar på det miljonregn som kommit till klubben i samband med ett byggprojekt som kommer göras på marken som man äger. 

– Vi blev en av de mest förmögna klubbarna i Sverige oavsett idrott där. Det vi har sagt tidigare är att den plånboken ska skapa möjligheter för oss att bli ekonomiskt oberoende över tid – inte att lockas av tanken att göra snabba försök på att ta SM-guld, säger Eskils och fortsätter:

– Det beror på vilket val vi ställs inför, är det en smart eller en dyr rekrytering? Det är både lättare och tuffare när man har mycket pengar, att göra ett val då. Man måste också kunna kapitalisera på de investeringarna man gör och det finns ett stort klokskap i förenings styrelse runt det där, att inte springa iväg bara för man har en stor plånbok. Det finns en målsättning att göra Växjö Vipers till en stormakt i innebandyn, att man kan vara med i flera år och inte bara ett. Då måste man vara lite smart i sitt användande av pengarna. 


Foto: Per Wiklund och Enter Arkitektur

Kan ni erbjuda heltidskontrakt till era spelare nu?

– Man kan fundera på vad ett heltidskontrakt är egentligen. Jag hade spelare i Örebro som spelade för nästan ingenting, men som inte gjorde något annat än att spela innebandy. De levde på existensminimum och gjorde det valet. Det finns många som har kunnat göra det i Växjö, även tidigare. Men ska man kunna ha ett liv som är helt ”ok” så finns det några som skulle kunna göra det. 

– Men de flesta vill ha något mer än att bara spela innebandy, de vill ha en utveckling av sin civila del samtidig som de spelar innebandy. Det gör det ännu mer intressant. De flesta spelare gör valet utifrån det, hur ser kombinationen ut? Kan man hitta något kul vid sidan av som ör utvecklande, medan jag spelar innebandy? Har jag möjlighet att göra det mer än bara kvällstid?

– Niklas Nordén sa det för en tag sedan, de som blir framgångsrika över tid är de som kan utveckla och professionalisera innebandyn framöver, till exempel genom att erbjuda två pass om dagen. Jag är övertygad om att det kommer vara killar och tjejer som vill kombinera med att jobba civilt. Där är det en stor skillnad jämfört med hockeyn, där man kan bygga en förmögenhet snabbt – det kan man inte i innebandyn.

Hur långt bort är ni från att ha en trupp där alla tränar minst en gång om dagen?

– Det kommer vara olika. Det är nog många år tills det är en helt trupp som kan jobba så. Jag har haft spelare i flera föreningar som har velat lägga ner sin själ i innebandyn men som gått en utbildning de gillar eller har ett jobb som är kul, som vill kunna kombinera. Då sätter det sina begränsningar. Men vi har möjligheten att kunna ta till oss en spelare som vill utveckla sig och bli världens bästa innebandyspelare. Då kan vi sy ihop det. Har en spelare kapaciteten så kan vi erbjuda det. Det kommer finnas såna möjligheter men det är långt ifrån en hel trupp.

Arbetet med årets truppbygge är i full gång. Växjö har varit en av de mest aktiva klubbarna hittills med sina fem värvningar: Santtu Strandberg (EräViikingit), Manuel Maurer (Floorball Köniz), Adam Nilsson (Strängnäs), Fabian Hansson (Höllviken) och Marcus Ekengren (Örebro).

– Vi ligger jättebra till. Jag har inte varit med så många år men även de som var före min tid säger att man inte varit så färdiga som vi är så här tidigt. Vi har några platser och roller kvar som vi jobbar med. Vi har 17-18 spelare av 20 klara. 

En av platserna som just nu hålls öppen tillhör landslagsbacken Niklas Ramirez. Han har tidigare öppnat dörren för en flytt men har samtidigt inte varit främmande för att stanna i Växjö.

– Han är vi inte klara med. Han är en spelare som vill ha en helhetslösning. Jag pratar bara med honom om vad vi erbjuder, och han tittar på flera alternativ som han väger för och emot varandra. Vi har presenterat en lösning för honom och vi får se om om han vill ha den eller inte. Vi har den platsen kvar i alla fall.

Niklas Ramirez.

Niklas Ramirez.
Foto: Per Wiklund

Räkna också med att André Andersson skulle välkomnas tillbaka med öppna armar. Den landslagsaktuelle forwarden har gjort sju SSL-säsonger med klubben men skrev inför årets säsong på för schweiziska Zug. Andersson gjorde ett kort gästspel i Växjö när schweiziska ligan hade Corona-pausats, men sitter nu på ett kontrakt som sträcker sig ytterligare en säsong.

– Vi har inget ”snack” med André. Han är en Växjö Vipers-kille som har en utflykt till Schweiz nu på två år. Han har gjort ett år. Alla frågar om vi är intresserade och det är klart vi är, om han skulle vara tillgängligt. Men det är han inte nu. Mig veterligen spelar han ut sitt tvåårskontrakt, och då kommer han hem till nästa säsong. Jag har inte hört någonting annat, och då har jag kontakt med André relativt ofta. Vi följer honom i Schweiz, vill veta hur han mår och hur han har det. 

– Men jag ska inte säga att det inte kommer hända heller. Jag kan inte diskussionen som är mellan han och klubben. Den dagen han åker hem så är vi intresserade, det är en skitbra spelare som kommer från Växjö, bor i Växjö, och sannolikt vill spela i Växjö.

Frågan är nu om det kommer bli ytterligare platser i bygget för sportchefen att fylla. Karljohan Ahlroth och bröderna Kevin och Lucas Rigogiannis sägs alla vara klara för en flytt till Nykvarn, klubben som de värvades ifrån. Även Simon Westgärds (som lämnat Växjö) och Markus Jonsson nämns i samma meningar. Ahlroth och Rigogiannis-bröderna har alla kontrakt med Växjö, men i det finns det även en klausul som möjliggör en flytt hem till Nykvarn.

– Det är inget konstigt. I Schweiz är det vanligt att spelarna skriver långtidskontrakt med sina klubbar med möjlighet till spel i SSL. Det är samma sak här. Vi har haft och har spelare med utländsk bakgrund som har exit-klausuler till sina hemligor. Det är en ganska naturlig del, så har det varit med de (Nykvarn-produkterna) med. De har haft en klausul som de kan kicka igång under den här månaden, om de väljer att göra så, berättar Eskils.

Karljohan Ahlroth.

Karljohan Ahlroth.
Foto: Per Wiklund

– Det förutsätter att dem berättar det för oss och att de har kontrakt med en annan klubb. Mig veterligen så har de inget kontrakt med någon annan klubb, det är inget jag har fått på mitt bord. Vi får vänta på deras val. Sen finns det några som vi har släppt redan, som Fredrik Andersson, Martin Stolt och Simon Westgärds. Vilka som landar i Nykvarn har jag ingen aning om – det vet Sebastian Wahlgren (sportchef och tränare). 

Nykvarn kommer presentera nyheter på en presskonferens på torsdag, och mycket talar för att ovan nämnda spelare presenteras ihop med Storvreta-stjärnan Hampus Ahrén.

Hur funkar det rent kontraktsmässigt? Har spelarna gått upp till ditt kontor och bett dig aktivera Nykvarn-klausulen?

– Det är inte jag som gör det, så funkar det inte. Det är något som grabbarna själva måste lösa. Vi har ett kontrakt med dem så länge som de inte har kontrakt med en annan klubb. De kan spela med Nykvarn, men jag har inte fått något kontrakt än. Alla vet om att de har klausulen och att Nykvarn ska presentera spelare, men jag har ingen aning. Det är kanske Hampus Ahrén (som de ska presentera)? Grabbarna kör på och tränar med laget. Men jag lär få reda på det först.

Även landslagsbacken Markus Jonsson har ryktats till Nykvarn, men där skulle det i så fall behöva ske en förhandling mellan alla parter. Stjärnan sitter på kontrakt till 2022/2023 med Växjö och saknar en Nykvarn-klausul.

– Jag har inte haft en enda mikrosekunds dialog med Sebastian Wahlgren om Markus Jonsson. Jag har inte heller pratat med Markus Jonsson om Nykvarn. Jag tror det är en sån där klassisk journalistisk fråga, ”har du pratat med Markus Jonsson?” och så svarar han att de har gjort det. De är där ifrån och de pratar varje år, om hur läget är. Markus har ingen klausul, sen har allting ett pris. Vi skulle kunna hitta på något där, men vi är inte intresserade av att släppa Markus och jag har inte hört att han skulle vara intresserad av att gå till Allsvenskan heller. 

– Jag vet att Markus satsar på landslaget och vill spela VM, då tror jag inte att Nykvarn är en bra idé. Utifrån mitt perspektiv kommer inte detta hända. Varför skulle Markus gå dit? Det är mer trovärdigt att de andra gör det, för de figurerar inte i någon landslagsdiskussion. 

Markus Jonsson.

Markus Jonsson.
Foto: Per Wiklund

Just landslagsbiten är något som Eskils tycker spelarna ska ha med sig när de eventuellt byter klubb.

– Det är väl bara Kim Nilsson som spelat i Allsvenskan och landslaget samtidigt. Det visar också att det inte finns något hinder om du är jävligt duktigt. Men de som inte är så självklara som han var flörtar väl inte med Nordén och Brottman genom att spela i Allsvenskan. Då spelar man i regel mot sämre individer och får sämre matchning. 

– Då lär man ha jäkligt mycket med sig i ryggsäcken för att vara landslagsaktuell. Så det kan vara ett viktigt vägval att göra för den enskilde individen. Så är det även med Schweiz, det är inte riktigt samma tryck i spelet där som det är i SSL. Det är väl SSL:s fördel, här får du möta världens bästa spelare varje match.  

Skulle samtliga Nykvarn-produkter som nämnts i texten återvända till klubben så börjar man skymta lite av en trend: SSL-spelare på hög nivå väljer att återvända till moderklubbarna lägre ner i seriesystemen. Billy Nilsson lämnade exempelvis Sirius för Gävle samtidigt som Mullsjös Wille Knuthas valde spel i Hovslätt, som huserar i Herr1an. 

Är det bra eller dåligt för innebandyn att spelare i den åldern gör sådana klubbval?

– Det är en relevant och bra fråga. Jag har själv suttit på den stolen, när jag var med i Örebro. Vi ville upp till SSL och då är man i behov av de spelarna som lämnade för att de äntligen ville spela i SSL. Så har det varit för Rigogiannis-grabbarna också, det var verkligen tid för dem att spela för oss. Så enkelt är det. Att man sen vill kunna gå tillbaks, eller trappa ner, är ganska naturligt. Att Nykvarn och Sebastian försöker sälja in idén är mångas dröm, att försöka spela upp sin moderklubb till SSL. Det är en spännande utmaning för det görs inte själv. Det är bara att titta på hur norra och södra Allsvenskan kommer se ut nästa år, det är rätt så tufft. Det krävs bra formationer för att klara av det. 

– Så länge vi har hög och god kvalitet på SSL så ser inte jag några konstigheter, vi lider inte av att Allsvenskan blir starkare. På något vis kommer de (SSL och Allsvenskan) jobba tillsammans för att bygga innebandyn och göra den starkare! 

Matchrapporter:

Storvreta säkrade segern mot Växjö

Fördel Storvreta efter ny seger mot Växjö

Storvreta vann på nytt mot Växjö



Source link

Lämna en kommentar

Mailadressen kommer inte att visas.