Westwood vinner Seve Ballesteros Award – Golf News

0 0


Lee Westwood har utsetts till vinnaren av Seve Ballesteros-utmärkelsen som årets European Tour Players ‘Player of the Year efter en anmärkningsvärd säsong som kulminerade i att 48-åringen toppade Race to Dubai Rankings presenterad av Rolex och blev kronad European Tour Nummer ett för tredje gången i sin stora karriär.

Tillkännagivandet sammanfaller med tioårsdagen för den spanska legenden Ballesteros, som dog den 7 maj 2011 efter en kamp mot cancer. Westwoods första av tio Ryder Cup-framträdanden kom 1997 under Ballesteros, som ledde Europa till en berömd seger i Valderrama.

Engelsmannen hade för länge sedan säkerställt sin status tillsammans med den sena Ballesteros som en av Europaturnens största spelare någonsin, men en minnesvärd 2020-kampanj har gett honom ytterligare en utmärkelse efter att hans andra European Tour-medlemmar röstade honom till Årets spelare.

Det var en säsong som bokades av två av hans mest imponerande föreställningar. I sitt första framträdande av säsongen hävdade Westwood sin andra Rolex Series-titel vid Abu Dhabi HSBC-mästerskapet och övervann sina engelsmän Matt Fitzpatrick och Tommy Fleetwood samt Frankrikes Victor Perez.

Han tappade sin säsong på en höjd också, hans andra plats efter Fitzpatrick vid säsongens slutande DP World Tour Championship, Dubai tjänade honom titeln Race to Dubai Champion 2020.

I en störd kampanj på grund av Covid-19-pandemin var Westwoods konsistens något att se – i 15 framträdanden missade han bara en klippning och producerade åtta topp 20 finish. Utöver det fortsatte Westwood att ge tillbaka till spelet och till European Tour genom att vara värd för Betfred British Masters 2020 på Close House, som markerade den första av sex tävlingar i UK Swing och vann av italienska Renato Paratore.

“Det betyder mycket att det röstas på av mina medspelare, killarna jag spelar med week-in week-out”, säger Westwood. ”Utmärkelser som detta är alltid mycket speciella eftersom jag känner att de som spelare vet vad du måste gå igenom.

”Jag spelade mycket bra golf under press när jag behövde 2020. Vinsten i Abu Dhabi i början av året och sedan ha en chans att spela så bra i finalevenemanget i DP World i Dubai, jag var väldigt nöjd med dessa två turneringar, men jag var också konsekvent och det var viktigt för mig. Det var ett mycket svårt år med pandemin för alla, och vi hade mycket tur att spela golf under den här tiden.

”Seve var en ikon i spelet och är fortfarande. När jag började spela golf såg jag på européerna och Seves namn var högst upp på listan som någon att sträva efter. De första turneringarna jag någonsin tittade på var Ryder Cups 1989 och 1993, och Sebes namn är synonymt med Ryder Cup.

”Jag kommer ihåg att jag tittade på dessa killar som Seve och Nick Faldo, Colin Montgomerie, Bernhard Langer och Ian Woosnam som ville vara som dem. Sedan 1997 är jag i ett Ryder Cup-lag med kapten av Seve Ballesteros, så det var en mycket kort klyfta mellan att se och titta på och lära av mina hjältar att faktiskt vara bland dem som försökte vinna poäng i en Ryder Cup. Det för mig var verkligen en av dessa nypa ögonblick, som om detta verkligen händer mig. Seve var en stor del av det och inspirerande i teamrummet och bara en fenomenal och mycket lugnande närvaro. ”

Keith Pelley, Chief Executive Officer på European Tour, sa: ”Jag tror inte att det är någon överraskning att Lee Westwood har vunnit Seve Ballesteros Award efter en så enorm säsong. Vid 48 års ålder är han en ikon, en tidigare världs nummer ett, vår senaste Race to Dubai-vinnare och som Seve är Lee en riktig mästare. Han har en orubblig vilja att lyckas, och det har han bevisat om och om igen i sin karriär.

”Lee är en av de få återstående European Tour-spelarna som har tävlat tillsammans med Seve och har haft äran att kalla honom en vän. De är två spelare som kommer att komma ihåg länge i pantheon av European Tour och Ryder Cup-stora. ”

Javier Ballesteros, Seves äldste son, tillade: ”Jag är personligen mycket glad Lee Westwood är vinnaren av Seve Ballesteros Award för sin otroliga säsong. Lee spelar bra golf, jag tycker att han är fysiskt i bra form och när du gillar inte bara golf utan livet borta från spelet går det bra för dig, och det har visat hur han inte bara spelade förra året utan över de senaste åren runt om i världen. ”

David Howell, ordförande för Europaturneringskommittén, sade: ”Det är uppenbarligen inte första gången Lee vinner loppet till Dubai, och förra året var naturligtvis ett konstigt år, men det verkar passande att när något något annorlunda följer är Lee Westwood där för att påminna oss om att saker och ting är normala.

”Medan Seve var en världsomspännande spelare, en större vinnare och en av de största stjärnorna i spelet, kände du alltid att hans hjärta var med European Tour. Jag tror att det kom ut med hans Ryder Cup-hjältar och du visste bara att Seve brydde sig djupt om tillväxten av European Tour, och på samma sätt med Lee, medan han har varit högst upp i trädet i många år vet du bara att hans hjärta är med oss och han har alltid stött European Tour där det är möjligt. Han har varit ett av de största namnen i över två decennier nu och det är fantastiskt att se någon så lojal mot vår turné komma upp trumf igen förra året. ”



Source link

Lämna en kommentar

Mailadressen kommer inte att visas.